ピレスロイドとピレトリンは同じもの?

化学的合成成分と除虫菊由来成分の違い

シラミ駆除剤など、殺虫剤成分として広く用いられているフェノトリン(ピレスロイド)について調べてみると、元々は、白花虫除菊(以後:除虫菊)というキクの胚珠に存在するピレトリンという成分が由来だそうです。

この成分は、淡黄色の油状物質であり昆虫に対する毒性作用は強いものの、人などのほ乳類に対しては毒性が弱い事から用いられるようになったとの事です。

ピレトリンを使用した最も有名な商品は、KINCHO(大日本除虫菊株式会社)の創始者である上山英一郎氏が除虫菊を使って開発した渦巻型の蚊取線香があります。

「じゃあ、蚊取り線香の成分でシラミ駆除するんだね?」

と思ってしまうかもしれませんが、スミスリンのフェノトリンはちょっと違うみたいです。

昔の渦巻き蚊取り線香の原料として用いられていた天然のピレトリンは、光や酸素、アルカリには、不安定な物質で、短時間で失活するという短所があります。

また、原料として除虫菊を用いるのも産業的な生産性に限界があったので、今では、天然のピレトリンを原料とした殺虫剤は、作られておらず、今の蚊取り線香の殺虫成分も合成して作られたピレスロイドという事になります。

化学的な合成で作られるピレスロイドは、除虫菊のような天然原料に依存しなくて良いので大量生産が可能となり、今では、農薬・家庭内殺虫剤成分として、広く利用されるようになっています。

私たちヒトに対する安全性については、除虫菊の成分であるピレトリンですら、皮膚に直接塗布する事でアレルギーを誘発する例、大量のピレトリンにさらされる事で様々な皮膚疾患や下痢、仕舞いには、神経症状をもたらす危険性があるそうです。

シラミ駆除剤に用いられるピレスロイド系フェノトリンの成分量は、十分に安全性を考慮して配合されているとは思いますが、濃度次第でリスクが伴うという部分は、押さえておくべき部分かもしれません。